Метеориты с зачатками жизни падают на планеты — как появилась жизнь на Земле

Это звучит как начало приключенческого фильма 80-х годов, в 1998 году у группы детей шла баскетбольная игра, и была прервана метеоритом, упавшим на Землю всего в нескольких метрах. Оказывается, что этот космический камень, наряду с другим, который упал в Марокко в том же году, содержал следы жидкой воды и органических соединений, жизненно необходимых для жизни. Теперь, полный химический анализ двух метеоритов предполагает, что их органическое вещество может происходить из древнего океанского мира, давая им возможность начать жизнь, где бы они ни находились.

Концепция художника на южном полюсе Энцелада

Хотя мы не знаем полного рецепта, основными ингредиентами жизни являются жидкая вода и множество органических соединений, таких как аминокислоты. Доказательства этого были обнаружены в космосе и в метеоритах раньше, но никогда в одном и том же месте одновременно. Предыдущие исследования этих двух метеоритов впервые показали, что спаривание было найдено вместе.

Это делает их интересными для дальнейшего изучения, поэтому международная команда ученых проанализировала органические соединения в кристаллах соли длиной 2 мм внутри двух метеоритов. Породы были сохранены в Космическом центре Джонсона НАСА, и фрагменты были тщательно удалены, а затем проверены с помощью рентгеновской лучевой линии и микроскопа, а также других химических экспериментов.

Наряду со следами жидкой воды в тестах обнаруживалось присутствие органического вещества, такого как углерод, кислород и азот, и более сложные соединения, такие как углеводороды и аминокислоты.

Крошечный синий кристалл, содержащий органические соединения, взятые из одного из метеоритов

«Это действительно первый раз, когда мы обнаружили обильное органическое вещество, которое также связано с жидкой водой, которая действительно имеет решающее значение для происхождения жизни и происхождения сложных органических соединений в космосе», — говорит Куини Чан, ведущий автор исследования. «Мы смотрим на органические ингредиенты, которые могут привести к возникновению жизни».

Используя эту информацию, ученые исследовали доказательства, чтобы собрать вместе истории метеоритов и как они могли поднять свои органические полезные нагрузки. Как и большинство космических скал, эти две были остатками от образования Солнечной системы, но их химия была более сложной, чем большинство. Исследователи предположили, что кристаллы, возможно, были осаждены на скалах перьями льда и воды, стреляющими в космос, как те, что наблюдаются на Луне Энцелада Сатурна или из древних океанов на Церере.

«Мы обнаружили, что органическое вещество было несколько похоже на то, что было обнаружено в примитивных метеоритах, но содержало больше кислородсодержащей химии», — говорит Йоко Кебукава, соавтор исследования. «В сочетании с другими доказательствами результаты подтверждают идею о том, что органическое вещество происходит от богатого водой или ранее богатого водой материнского тела — океана в ранней солнечной системе, возможно, в Церере».

Оттуда, команда говорит, возможно, что биомолекулы или даже микроскопическая жизнь могут быть заперты в кристаллах соли и перенесены вокруг космоса. Столкновения между астероидами могли распространять органику, и возможные столкновения с такими планетами, как Земля, могли бы вызвать эволюцию более сложной жизни.

«Все приводит к выводу, что происхождение жизни действительно возможно в других местах», — говорит Чан. «В этих метеоритах имеется большое количество органических соединений, в том числе очень примитивный тип органических веществ, которые, вероятно, представляют собой органическую композицию ранней солнечной системы».

В будущих исследованиях можно исследовать другие кристаллы в метеоритах, которые еще не изучены.

Исследование было опубликовано в журнале Science Advances.

Поделиться:

Иван Author

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *